jueves, 7 de julio de 2022

Muerte en Santa Rita - Elia Barceló

Nuevamente, el club de lectura #SoyYincanera me ha ofrecido la posibilidad de participar en una lectura simultánea de una novela de Elia Barceló, autora de la que me declaro fan incondicional o, lo que es lo mismo, barceloadicta, porque Elia nunca deja de sorprenderme y, lo que es más importante, nunca me defrauda. 




De ella he leído casi todas sus novelas y además he tenido la oportunidad de gozar - en varias ocasiones- de su compañía en algunos encuentros literarios en los que he podido constatar su calidad humana, esa luminosidad que desprende en el trato personal y que plasma a la perfección en su obra y su profesionalidad, que está fuera de duda.

 





Título: Muerte en Santa Rita

Autora: Elia Barceló

Páginas: 377

Formato: Tapa dura

ISBN: 978-84-18417-49-8

Fecha de publicación: 28-04-2022


 


 


Elia Barceló (Elda, Alicante, 1957). Se la considera una de las escritoras más versátiles de la narrativa española y es una de las autoras de mayor prestigio en el ámbito del fantástico y la ciencia ficción. Ha publicado treinta novelas, realistas, criminales, históricas..., unas para adultos y otras para jóvenes, y unos setenta relatos, en España y en el extranjero. Ha sido traducida a veinte idiomas con gran éxito de público y crítica, consolidándose como una de las voces españolas más internacionales de la narrativa actual. Es autora de obras de gran éxito como El color del silencio, El secreto del orfebre, Las largas sombras, El eco de la piel, La noche de plata y Disfraces terribles. Ha obtenido numerosos premios. Acaba de serle concedido el Premio Nacional de Literatura Infantil y Juvenil 2020 por El efecto Frankenstein. Durante muchos años fue profesora de Estudios Hispánicos en la Universidad de Innsbruck, en Austria. Ahora se dedica a la escritura a tiempo completo.

(Biografía facilitada por la editorial)

  



Estamos en Santa Rita, un antiguo balneario, que luego fue sanatorio y ahora es la casa de una escritora anciana, Sofía, (que escribe novelas de misterio con un pseudónimo y novela rosa con otro), donde viven unas cuarenta personas de todas las edades apoyándose unos a otros y trabajando juntos, en un concepto de "comunidad cordial" transgeneracional.

La protagonista, Greta, sobrina y traductora de Sofía, llega para quedarse una temporada y, a través de ella, vamos conociendo a los personajes de la historia: Candy, secretaria y mano derecha de Sofía; Robles, comisario de policía retirado; Nel y su grupo, estudiantes universitarios; Miguel, profesor de matemáticas ciego; Reme, madre de una mujer maltratada...

La llegada de un viejo conocido de Sofía con planes propios para el futuro de la comunidad creará los primeros problemas. Pocos días después de haber vuelto, el hombre aparece muerto en la alberca de riego. ¿Accidente o asesinato? De hecho, casi todos los habitantes de Santa Rita han tenido ocasión y no les habrían faltado ganas de hacer desaparecer a Moncho Riquelme.

Greta y Robles se involucrarán en la investigación y, sin pretenderlo, irán desvelando más secretos y descubriendo más misterios de lo que pensaban.

«¿Y si de verdad había sido asesinato? ¿Quién, en Santa Rita, sería capaz de matar? Y ¿por qué? ¿A quién podía beneficiar la muerte de aquel payaso? A todos, claro, ese era el problema: que, exceptuando a Sofía, desde el punto de vista de los habitantes de Santa Rita, hombres y mujeres, viejos y jóvenes, como mejor estaba Moncho era justo como estaba ahora: muerto.»

 (facilitada por la editorial)



Es una novela con un gran elenco; de hecho, solo en Santa Rita viven unas cuarenta personas, claro que el protagonismo lo sustentan unos pocos, sin menoscabar al resto de secundarios que, en algunas situaciones, juegan un papel más que importante para el desarrollo de la trama, hasta el punto que algunos de ellos podrían ser protagonistas de sucesivas entregas. Entre estos últimos destacaría el papel de Lola Galindo, la inspectora que se ocupará de investigar la muerte de Moncho; pero también cualquiera de los estudiantes que habitan en Santa Rita, o las mujeres de la cocina, o las de la lavanda, por no mencionar a Miguel y Merche, pues todos tienen sus propios problemas, incluida la víctima, Moncho Riquelme, un auténtico “personaje”.

No obstante, voy a describir de forma somera a algunos de ellos, apoyándome en lo leído y en algunas notas que tomé durante el encuentro que mantuvimos con la autora en la Feria del Libro de Madrid:

- Sofía: (comentaba Elia Barceló en una entrevista que “ha decidido dar más protagonismo a las mujeres mayores en sus novelas”, opinión con la que no puedo estar más de acuerdo, y este es el ejemplo que lo corrobora). Protagonista indiscutible de la novela, mención aparte de la misma Santa Rita, es una nonagenaria que ha sabido exprimir la vida que le ha tocado en suerte y, como los buenos toreros, ha sido una experta capeando las dificultades y muleteando los problemas que le venían, al natural. Una vida enrevesada las más de las veces, de ahí que el famoso refrán de “más sabe el diablo por viejo, que por diablo” se quede corto en su caso. Gracias a ella disfrutamos de momentos impagables en los que se hace referencia a la música, al arte y particularmente a la literatura, porque Sofía, de entre todos los oficios conocidos, escogió el de ser escritora y hasta en eso se complicó tanto que tenía dos pseudónimos: uno para escribir novelas de misterio, otro para las romántico-eróticas.




- Candice Rafferty, a la que todos conocen como Candy.  Inglesa de nacimiento, soltera, de setenta y dos años, lesbiana, sin hijos… Ella ostenta el cargo de personal assistant de Sofía, pero Candy es mucho más que eso, es su casi hermana. Además, es el alma de Santa Rita, organizadora, trabajadora, honesta, fiel y además buena observadora.

- Greta Kahn es la sobrina y única heredera de Sofía.  Es una mujer de 60 años, que acaba de divorciarse de Fred, su marido durante más de tres décadas, un médico alemán con el ha tenido dos hijas que, a raíz del divorcio, no tiene ni mucha ni buena relación, pues ni la comprenden ni la entienden y, por supuesto, tampoco aprueban su decisión de divorciarse.  




Greta trabaja como traductora de las novelas de Sofía y, aunque hacía casi veinte años que no pisaba Santa Rita, le pareció este un buen momento para quedarse allí una temporada.  Greta vivió en Santa Rita durante un curso escolar cuando tenía diecisiete años y tiene muchos recuerdos, algunos buenos pero otros no tanto.


- Robles, Es uno de los “huéspedes” de Santa Rita. Ya le conocimos en la primera novela de Elia, El contrincante, pero desde entonces el comisario de policía ha evolucionado notablemente. 




Viudo y jubilado desde hace dos años, todavía es un hombre y decidió instalarse en “La casa’ las locas”, como todo el pueblo conocía a Santa Rita, con intención de dar un giro a su vida y, quizás, volver a encontrar su sitio en el mundo.

 



Santa Rita, en Benalfaro, es un lugar imaginario, que la autora sitúa en el levante peninsular, próximo a Elche.  Santa Rita en origen fue un balneario que fundó Lamberto, el bisabuelo de Sofía, y que más tarde fue utilizado como centro psiquiátrico por grandes burgueses, para internar a esposas, hijas y/o cualquier otro elemento femenino díscolo de la familia hasta que en este lugar los psiquiatras o alienistas -que así los llamaban entonces- acababan por doblegar su voluntad. 




Con la desaparición del marido de Sofía, los secretos en que siempre se había visto envuelto siguen aumentando, a pesar del abandono en el que se vió sumido, hasta que ella lo reconvirtió en su vivienda y, posteriormente, en una comunidad de gente muy distinta, en la que sus habitantes se ayudan entre ellos y, a su vez, contribuyen en la medida de sus capacidades para mantenerla en pie.

 

 



La novela, con una vistosa portada que nos sugiere, irresistiblemente, como es Santa Rita no puede ser más descriptiva: un lugar irresistible, con una luminosidad impresionante que solo por su aspecto anima el alma del lector.  Está estructurada con un prefacio, dieciocho capítulos, un epílogo y la nota de la autora en la que, además de sus impresiones, nos informa de que esta obra tiene continuidad.  Esta relatada por un narrador omnisciente y su lectura es una delicia, como la autora refiere en una de sus entrevistas: «Una novela negra con muchos colores.» y que nos evoca a la reina indiscutible del género la gran Agatha Christie.

Porque, efectivamente, aunque la novela se cataloga con un noir mediterráneo, de lo primero solo tiene el que en ella se produce una muerte sospechosa que cuesta tildar de asesinato; de lo segundo, luminosidad, poesía y amor a la vida, a raudales. Al contrario de lo que suele suceder en este tipo de género, hay que llegar al segundo tercio de la narración para darnos de bruces con esa muerte accidental (o no tanto), porque en Santa Rita es más importante lo que se nos cuenta del entorno, de sus personajes, que este “accidente” que solo viene a enturbiar el relato. Como inoportuna es la víctima, por la que nadie siente un ápice de lástima, cuanto menos de compasión. Claro que ese “accidente” sirve para ir conociendo más a algunos de los personajes y sacar a la luz sus secretos, que no son pocos.

 



Elia Barceló ha pergeñado una novela distinta a las anteriores, pero en la que no deja de sorprendernos, como siempre.  En ella nos presenta a un grupo de personas que conviven en una pequeña comunidad, en la que todos tienen un compromiso, no escrito, pero por el que cada uno de ellos estaría dispuesto a llegar a cualquier parte.  Una novela que no puedo más que recomendar por mil motivos, pero que deberéis descubrirlos vosotros, porque es parte de su atractivo y lo que la hace tan peculiar. 




martes, 21 de junio de 2022

Será nuestro secreto - Empar Fernández

El pasado 23 de abril, día de Sant Jordi, cumplí uno de mis mayores sueños: estar en Barcelona en la fiesta de los libros y las rosas. He de reconocer que llevaba las expectativas muy altas y una idea muy equivocada de lo que es esta feria, al querer compararla, por asociación, con la Feria del libro de Madrid, a la que casi todos los años acudo.

Habíamos proyectado el viaje a Barcelona como un encuentro de Yincaneras, el grupo de lectura al que pertenezco desde su origen.  Cualquier viaje desde Ribadeo (Lugo), ciudad en la que habito, es complicado, ya que en esta esquinita del noroeste ibérico las comunicaciones son malas, por no decir que pésimas y escasas… No obstante, no se me dió mal, teniendo en cuenta que tuve que hacer malabares para coger un vuelo a primera hora de la mañana en nuestra comunidad vecina, Asturias, para desde el aeropuerto de Aviles poner rumbo a la capital catalana. Llegué bastante bien, todo hay que decirlo. Estuve un fin de semana en Barcelona, de viernes a domingo. El viernes fue un día espléndido, gozamos de una temperatura primaveral, como debía de ser, y con las compañeras de la iniciativa estuvimos visitando la ciudad condal. No era la primera vez que visitaba Barcelona y, como siempre, me encantó pasear por sus calles y plazas y visitar sus monumentos.  El día siguiente, Sant Jordi, también nos hizo un día típico de primavera, claro que en la peor de sus acepciones, porque se convirtió en una jornada horrorosa en la que todos los elementos se dan cita y parecen querer cobrar protagonismo, haciéndose la competencia entre ellos a ver quien destaca más: llovió tanto que cuando alguien nos comentó que Noé había apostado su arca en el Paseo de Gracia esquina a la calle Mallorca salimos corriendo para ver si le quedaban plazas libres; vientos con tintes de huracanados y alguna que otra granizada que nos obligó en más de una ocasión a resguardarnos de cualquier manera y en cualquier lugar. Vamos, una experiencia cuasi religiosa. ¡Qué día tan espantoso! Las casetas se inundaban, los libreros se agarraban a las estructuras como los marineros a los mástiles de su embarcación durante la tormenta para que no se venciesen e incluso algunas salieron volando… De ese día, a pesar de la climatología, el recuerdo con el que me quedo es que en la caseta de Alrevés, tuve el privilegio de conocer -en persona- a la autora de la novela que hoy comento, y aunque no pude hablar mucho con ella, la impresión que me dejó fue extraordinaria.


Resumiendo, teniendo en cuenta lo ocurrido, tengo que volver nuevamente a Barcelona por Sant Jordi, porque me niego a quedarme con esa inefable impresión. 

 



Título: Será nuestro secreto

Autora: Empar Fernández

Editorial: Alrevés

Fecha primera edición: 28 febrero 2022

Número de páginas‏: ‎ 353

ISBN: 978-84-18584-28-2

 




Empar Fernández (Barcelona, 1962). Es profesora de Historia en un instituto público, columnista ocasional y novelista. En solitario ha publicado tanto novela negra con títulos como Sin causa aparente y la Trilogía de la culpa (La mujer que no bajó del avión, La última llamada y Maldita verdad, -nominada al premio Hammet y ganadora del Tenerife noir y del Cubelles Noir-) como novelas que abordan episodios de nuestra historia contemporánea, como Hotel Lutecia y La epidemia de la primavera, nominada al premio Espartaco a la mejor novela histórica.



Noa, una tímida adolescente de catorce años, desaparece tras una función escolar en el exclusivo colegio privado Sain Michael's School, al que acuden los hijos de los miembros más destacados de la alta burguesía barcelonesa como el empresario, y padre de Noa, Víctor Renom.

Cuando se hace evidente que Noa, una chica singular, no ha huido de casa, el subinspector Mauricio Tedesco pasa a encargarse del caso. Con su flema, sus silencios y su desencanto, se sumergirá en una trama que se irá enredando cuando comience a hacer preguntas y a descubrir todos los secretos que se esconden tras la apariencia, brillante e impoluta, de unas vidas expuestas al lujo y a la despreocupación, pero que también ocultan envidias, desamores e, incluso, la frustración de los deseos incumplidos.

Con una prosa directa, limpísima, siempre elegante y en ocasiones inusitadamente incisiva y poética, Empar Fernández desentraña, con el escalpelo de una mirada asombrosamente observadora, la maraña de anhelos, ambiciones y hambre de poder que mueve a unos personajes a los que retrata, sin embargo, con una gran dosis se verdad no exenta, por momentos, de delicadeza, ternura y hasta compasión.

En esa mezcla de desencanto y verismo, de realidad incisiva y, sin embargo, ausencia de rencor lo que hace de esta novela coral, al amparo de una trama criminal adictiva, una crónica asombrosamente ágil y certera de una élite atrapada en los demonios de su propia decadencia.

 


Esta es una novela coral, con muchos personajes, pero de entre todos ellos, me he permitido seleccionar a, en mi opinión, los más representativos.

Noa Renom Nasarre, es una adolescente de apenas catorce años que, tras la celebración de un concierto en su colegio, desaparece sin dejar rastro.  De origen chino, fue adoptada cuando apenas había dejado de ser un bebe.  Su delicada apariencia es la de una niña que parece tener menos edad de la que tiene, Es amable, juiciosa, en cierta manera ambiciosa, y se esfuerza lo todo lo que puede y más por conseguir que sus padres se sientan orgullosos de ella porque, a pesar de su notable inteligencia, piensa que si no da la talla la devolverán al orfanato del que la recogieron. 

Victor Renom, padre de Noa y de Raúl. A sus cuarenta y dos años es un afamado empresario de la construcción. Profesión que le viene de familia y con la que ha llegado a la cima.  Siente verdadera pasión, como padre, por Noa.

Aitana Nasarre, madre de Noa.  Profesionalmente se dedica a la decoración, campo en el que es una reconocida profesional. Aitana ama mucho a sus dos hijos, pero mientras Noa es la niña perfecta que no causa ningún problema, Raúl es hiperactivo y necesita toda su atención.

Obviamente en una novela negra, no puede faltar la parte policial, de entre todos ellos, sobresalen:

Mauricio Tedesco, dirige la investigación por la desaparición de Noa. Con sus casi sesenta años el alto y corpulento subinspector de policía está cansado y se ve viejo, pero ello no es inconveniente para, como siempre, entregarse de lleno a lo que siempre ha sido su objetivo en la vida.

Ivan Cabrera es un agente del equipo investigador.  Es tan peculiar como efectivo y entre sus rarezas destaca el que no está en su naturaleza hablar por hablar; es más, es de esas personas que no sabe conversar. Su único objetivo está en el caso en el que trabaja.  No gasta su tiempo en cuidar su imagen, ni falta que le hace, se diría que el control que ejerce sobre sus gestos y ademanes es tan rotundo que en comisaria algunos de sus compañeros le han apodado la Esfinge y, para otros, es la Momia.

 



La novela está estructurada de forma original. Comienza con dos impactante citas, para entrar de lleno en materia.  Los capítulos no son numerados, sino que llevan como título el día de la semana en que transcurre la acción y van de viernes a viernes, aunque eso sí, la autora nos lleva con mucha naturalidad al pasado de algunos de los protagonistas de la historia. Finaliza la novela con una breve lista de agradecimientos. Se ve que la autora es escueta pero muy concreta.

 



Esta novela engaña en su apariencia: es de las que parece que te las vas a leer de una sentada, pero no, su lectura es muy densa, la letra pequeña y, sobre todo, es de las que, por lo menos en lo que a mí se referiere, tienes que parar de cuando en cuando y tomar aire, pues sus 353 páginas te envuelven en una atmosfera de terror, sin despeinarse, sin mostrar ni sangre ni torturas ni esos socorridos recursos que algunos autores utilizan para ponernos los pelos de punta.

En esta novela la autora, con oraciones cortas y diálogos sucintos, nos va envolviendo en una atmósfera de terror, nos hace vivir una angustia desconcertante en el día a día que nos va narrando. Momento a momento va deteriorando la vida de unos padres que se culpan de la desaparición de su hija.


En sus páginas, nos encontramos con temas delicados que nos harán reflexionar. Desde todo lo que rodea el mundo de las adopciones, un recurso que está a la orden del día pero del que apenas hay estadísticas que informan de la integración en nuestra sociedad esas niñas chinas, a las que al nacer sus padres llevan a los orfanatos para tener la oportunidad de concebir un hijo varón que les saldrá más a cuenta al no tener que darles una dote para casarlos. 

Para continuar indagando en las relaciones de pareja y las que se establecen entre padres e hijos, pasando por esa prensa amarilla que se afana, encaramada frente a un problema, para captar la imagen más sórdida posible y así poder escribir el titular más impactante. 

También seremos testigos de cómo la autora nos hará partícipes de los problemas que se originan con la identidad sexual, agravados cuando transcurren durante la adolescencia o las consecuencias aparejadas por el consumo de drogas o alcohol. Y no serán los únicos, porque de todos ellos destacaría, sobre los demás, esa verdad universal en la que parece que todos tenemos un precio y que los que se hallan en la cúspide de esa montaña llamada Opulencia, lo pueden comprar todo, voluntades, influencias y sentimientos, mientras tapan sus miserias y esconden sus infamias como si se tratase de travesuras, en el mejor de los casos, mientras juegan con la impotencia de los más desfavorecidos. Los de siempre.

En definitiva, Será nuestro secreto es una historia exquisitamente urdida y muy bien llevada a cabo que me permito recomendar a todos aquellos/as que disfruten o, al menos sepan apreciar, lo que es una verdadera novela negra.

jueves, 2 de junio de 2022

Una tumba entre las rocas - Elly Griffiths

En Soy Yincanera, no paramos de leer. Bueno, de leer y de expresar nuestra opinión en redes sociales a medida que lo vamos haciendo, porque ese es el objetivo. En esta ocasión volvemos a viajar al condado de Norfolk de la mano de una vieja conocida, Elly Griffiths, a la que ya tuvimos ocasión de conocer en una Lectura Simultánea anterior (El umbral de la mentira) en la que nos sorprendió gratamente. De ahí que repetir con ella sea siempre una experiencia anhelada y que, a juzgar por lo dilatada de su obra (hasta la fecha se han publicado quince entregas de esta serie en el Reino Unido), se convierta en una costumbre en esta iniciativa.

 


Así que si queréis saber mi opinión, seguid leyendo.




Título: Una tumba entre las rocas

Autora: Elly Griffiths

Traducción: Jofre Homedes Beutnagel

Núm.  de páginas: 334

Editorial: MAEVA

Encuadernación: Tapa blanda con solapas

ISBN: 978-84-19110-12-1

Año de edición: 2022

 

 

Elly Griffiths nació en Londres (1.963) y trabajó en el mundo editorial durante varios años. Decidió dedicarse a la escritura cuando su esposo comenzó a estudiar Arqueología. Para su exitosa serie, con la arqueóloga Ruth Galloway como protagonista, también contó con la inspiración de su tía, que le contaba leyendas y mitos de Norfolk. Elly Griffiths ha sido nominada a varios premios literarios, entre ellos el CWA Daggar. Actualmente vive con su esposo y sus dos hijos cerca de Brighton.

 



Un equipo de geólogos que investiga la erosión costera en la bahía norte de Norfolk se pone en contacto con la doctora Ruth Galloway al hallar seis cuerpos enterrados al pie de un acantilado. La arqueóloga y el inspector Harry Nelson se unen una vez más para desentrañar el pasado, aunque la situación es de lo más incómoda, pues Nelson debe evitar a toda costa que su esposa Michelle sospeche de la relación que hay entre ellos dos. Las pruebas revelan que los cadáveres corresponden a seis hombres jóvenes que fueron asesinados hace más de setenta años. El misterio de sus muertes parece remontarse a la Segunda Guerra Mundial, una época en la que Gran Bretaña vivía con inquietud una posible invasión de los alemanes.

 

 


Al tratarse de una serie, en Una tumba entre las rocas nos encontraremos con personajes a los que ya conocíamos de antaño; no obstante, también aparecerán nuevas caras. Los primeros se irán consolidando más y más, a base de detalles que nos harán forjarnos una idea más precisa de sus personalidades. Los segundos, con más o menos protagonismo, aportarán savia nueva y nuevas tramas, más que interesantes en la mayoría de los casos. Todos ellos están muy bien perfilados, por lo que nos permitirán descubrir, en sus luces y sus sombras, toda su humanidad.

 

- Ruth Galloway, protagonista indiscutible de esta serie, tiene poco más de treinta años. Es la directora del departamento de Arqueología Forense de la Universidad de Norfolk Norte.  Es una reputada experta en huesos, descomposición y muerte. Madre soltera de una recién nacida a la que ha llamado Kate  -con el padre de la criatura, casado y padre de familia, ha llegado a un acuerdo mediante el cual no le permite ninguna aportación económica y apenas afectiva. De la crianza de su hija se ocupa ella en exclusividad, a pesar de los muchos inconvenientes que supone el compatibilizar el cuidado de un bebé con el mundo laboral, porque ya sabemos que aquello de la conciliación es pura entelequia.

 

- Harry Nelson es inspector jefe de la policía de Norfolk. Tiene un carácter muy peculiar. Ruth y él se conocieron cuando ambos colaboraron en un caso en el que se encontraron unos huesos de la edad de hierro en la marisma.  Su mujer Michelle es estilista y son padres de dos hijas, la mayor Laura y la pequeña Rebeca.

 

- Cathbad, es un personaje enigmático que, además de amigo, trabaja junto con Ruth en el departamento de Química de la Universidad de Norfolk Norte. Habitualmente viste con túnicas y, como druida que es, también es experto en materializarse en los lugares más inesperados.

 

- Shona, es su mejor o quizás única amiga. Se conocieron cuando Ruth entró a trabajar en la Universidad de Norfolk Norte. Shona es física y mentalmente todo lo contrario que Ruth pero ésta valora mucho su amistad.

 

- Tatjana, amiga del pasado de Ruth. Se conocieron en el verano de 1996 en Srebrenica, cuando Ruth viajo como voluntaria de un equipo de la Universidad de Southampton para identificar cadáveres que encontraban en fosas comunes. Tatjana estaba allí trabajando como intérprete, aunque su verdadero objetivo era encontrar los restos de sus padres y de su hijo.

 

 


Ruth Galloway sigue viviendo en Norfolk, uno de los cuarenta y siete condados de Inglaterra, en la costa del Mar del Norte. Además de con Sílex, su gato, ahora comparte su hogar con Kate, su hija de apenas unos meses de vida, en las afueras de King’s Lynn, junto a una solitaria marisma plana que desemboca en el mar.  Obviamente, la trama transcurre en sus alrededores, pues nuestra protagonista tiene su trabajo y su vida en ese lugar, en esa marisma, en la que ni siguiera cuenta con vecinos la mayor parte del año.  A pesar de ello, ella es feliz allí, claro que desde el nacimiento de su hija ha empezado a cuestionarse si es lo más conveniente. No obstante, le encanta ese entorno y está acostumbrada a la soledad, al ambiente que allí se respira y a las maravillosas vistas que le proporciona, que hacen que todo ello le compense.

 


La novela tiene una estructura sencilla, después de la dedicatoria tenemos un mapa de los escenarios de la novela, por el que nos hacemos una mejor idea del lugar en el que transcurren los acontecimientos. A continuación, tenemos un pequeño prólogo que da paso al inicio del argumento, relatado por un narrador omnisciente y estructurado en 32 capítulos. El primero de ellos se titula “Marzo” fecha en la que Ruth se encuentra en el hospital en el que acaba de dar a luz a Kate y el último, el capítulo 32 titulado “Mayo”, en el que se narra el bautismo católico de la pequeña Kate. Tras estos, están los agradecimientos.



Dicho lo cual, en Una tumba entre las rocas nos encontraremos con un equipo de geólogos que está investigando la erosión costera en la zona. Mientras observan los derrumbes producidos en uno de los acantilados, descubren una fosa que la marea ha dejado al descubierto. En la misma hallan seis cadáveres con indicios claros de haber sido ajusticiados. Ante esta evidencia llaman a Ruth, reputada experta en huesos, descomposición y muerte, quien acompañada de los policías y del equipo de geólogos que descubrió los cuerpos se proponen desentrañar y aclarar los acontecimientos que ocurrieron en el pasado.  La misión será dificultosa, principalmente debido a que, por los años transcurridos, apenas quedan testigos vivos y entre los pocos que quedan se ha establecido un código de sangre que les impide hablar de lo que allí ocurrió. Y por si esto no fuese suficiente, se suceden una serie de muertes que son muy sospechosas.

 


Esta es la tercera obra de la serie que tiene como protagonista a la arqueóloga forense Ruth Galloway. A pesar de ser la tercera, las tramas son autoconclusivas, por lo que no es necesario leer las novelas por orden, ya que, además, están muy bien contextualizadas. Eso no implica que sea preferible hacerlo desde el principio, porque siempre se encuentran detalles en cada una de ellas que son relevantes en la trama personal de los protagonistas.

 

El argumento está muy bien trabajado, tiene intriga y suspense hasta la última página. Nos descubre aspectos desconocidos de la estructura defensiva que una guardia paramilitar creada en la bahía de Norfolk para defenderse de una posible invasión del ejército alemán durante la II Guerra Mundial, pero también saldrán a colación otras situaciones, otros momentos de nuestra historia reciente tan cruentos como dolorosos.

 

Con todos estos mimbres y la buena pluma de Elly Griffiths, el resultado es espectacular.  No dejéis de leerla, es una lectura que os va a encantar. No lo dudéis.

 

martes, 17 de mayo de 2022

Las lágrimas del caimán - Susana Hernández

 A principios del 2019, coincidiendo con el principio de la pandemia y el posterior confinamiento, leí por primera vez a Susana Hernández. Una novela que a día de hoy no he podido olvidar (Los miércoles salvajes) porque fue un gran descubrimiento por partida doble: por un lado, la autora me cautivó por su estilo y, por otro, la historia que se nos narraba en ella me pareció fascinante. Me hice entonces la firme promesa de leer todo lo que publicase Susana Hernández, claro que el Yincanerismo propone y Dios dispone y dado que mis lecturas y mis tiempos son más afines a la primera premisa, prefiero dejarme llevar por lo que la iniciativa #SoyYincanera nos sugiere, porque rara vez se equivocan al elegir una novela.


De cualquier modo, en esta iniciativa tenemos escritores fetiche, esos que conocemos un buen día y volvemos a ellos en cuanto publican su siguiente libro. Susana Hernández forma parte de ese grupo tan escogido.

 





Título: Las Lágrimas del Caimán

Editorial: Distrito 93

Encuadernación: Tapa blanda con solapas

Núm. de páginas: 275

ISBN: 978-84-17895-61-7

Fecha de publicación: 24-05-2021

 


Susana Hernández (Barcelona) ha estudiado Imagen y Sonido e Integración Social, Investigación Privada y Psicología. Ha colaborado en diversos medios de comunicación ejerciendo como crítico musical y redactora de deportes, así como locutora en medios radiofónicos. Ha publicado las novelas: La casa roja (Premio Ciudad de San Adrián 2005/ LcLibros 2013), La puta que leía a Jack Kerouac (Lesrain 2007/LcLibros 2012); Curvas peligrosas (Odisea Editorial 2010/LcLibros 2017); Contra las cuerdas (Alrevés Editorial 2012),
  Finalista a la mejor novela Festival Valencia Negra 2013; Cuentas pendientes (Alrevés Editorial 2015) Ganadora del premio a la mejor novela negra en en el Festival Cubelles Noir 2016, Finalista a la mejor novela en Tenerife Noir 2016, Salamanca Negra 2016 y Premios Novelpol 2016), Males decisions (Crims.cat, 2017), Finalista Valencia Negra 2018 a la mejor novela negra en catalán y ganadora del Premio Cubelles Noir a la mejor novela en catalán de 2017, La reina del punk (Ma Non Troppo, 2018) , “Los miércoles salvajes” (Editorial Milenio, y 2019) Nominada al premio Pata Negra del Congreso de Cine y Novela Negra de la Universidad de Salamanca y “Mai més” (crims.cat, 2020).

Rebeca Santana, protagonista de la serie que incluye hasta la fecha las novelas Curvas peligrosas, Contra las cuerdas y Cuentas pendientes fue elegida mejor personaje de novela negra y policial 2012 en los Premios LeeMisterio.

Asimismo, ha participado en varias antologías de género negro: Elles també maten (Llibres del Delicte 2013), Fundido en negro (Alrevés Editorial 2014), Diez negritos, nuevas voces del género negro (Alrevés Editorial 2015), Obscena (Alrevés editorial 2016), Lecciones de asesinos expertos (La Esfera Cultural 2016), Hnegra (Alrevés editorial, 2017) y Barcelona, viatge a la perifèria criminal (Crims.cat, 2017), Luces negras (Ediciones Versátil, 2019).

En 2015 se ha estrenó como autora de teatro con el texto “El ascensor”,que recientemente ha sido adaptado al cine. En la primavera de 2017 se estrenó en los escenarios barceloneses su pieza “La prueba” y en marzo de 208, ha estrenado la adaptación teatral de su relato corto “El amante de Shangai” y también en 2018 la pieza de microteatro “Cambios”.

En su haber cuenta con diversos premios de relato, novela y poesía. Imparte talleres literarios desde 2011

 


A la vuelta de un viaje a Inglaterra, la famosa escritora de novela negra Karen Alcázar encuentra a su amante colgado en el cuarto de baño. Pronto se confirma que, pese a su apariencia de suicidio, se trata de un asesinato. El Grupo de Homicidios de los Mossos d’Esquadra, con el sargento Campillo al frente, se encargará de la investigación. Para descubrir la verdad en el asfixiante verano barcelonés, Campillo y su equipo deberán despejar varias incógnitas, la primera la auténtica identidad de Eduardo Mora, el fallecido. Un crimen del pasado, una venganza, una red de mentiras. Una historia en la que nadie es del todo inocente ni completamente culpable.

 


La acción transcurre en esa Barcelona que no aparece en las guías turísticas ni exige tasas a sus visitantes porque sus políticos no la pisan, pero que aun así derrocha un cierto encanto decadente que compagina de una forma muy especial con la novela negra.  A poco que conozcamos la ciudad, nos parece ver que los personajes se mueven por sus calles como peces en el agua.

 


Tenemos un elenco muy numeroso, casi todos ellos son personajes muy humanos con sus defectos (muchos) y sus virtudes (pocas, tirando a escasas) más o menos llevaderas. De entre todos ellos destacan:

 


- Karen Alcazar, una escritora de éxito, que lleva una vida acomodada y vive en la zona alta de la ciudad. Es una mujer que ha sufrido mucho y su pasado le pasa una factura difícil de llevar.

- Jacobo Peña, psiquiatra, y marido de Karen Alcazar. Aunque llevan años separados aún no se han divorciado.  Tuvieron una convivencia marcada por un importante drama familiar que les dejo macados a ambos.  Jacobo Peña está considerado profesionalmente como una eminencia, pero a nivel humano deja mucho que desear y, además, su situación económica no es muy boyante, ya que está al borde de la quiebra y a punto de perder todo lo que ha conseguido.

- Ander Riera Bernal, un personaje muy peculiar, es uno de los pacientes de Jacobo, pero también el hermano de Gaby, la asistente de Karen. Físicamente es un hombre muy bien parecido, pero su mente es la de una persona enferma, diagnosticado desde niño con un trastorno disocial de la conducta.

 - Gabriela Bernal Riera, Gaby, asistente de Karen y hermana de Ander. Cambió el orden de sus apellidos cuando cumplió dieciocho años. Huérfana de madre desde la niñez, su padre fue el director de un colegio de renombre y amigo Jacobo Peña, motivo por el cual tanto su hermano como ella también lo conocieron desde su infancia. Físicamente se parece a su hermano, pero afortunadamente solo en eso, ya que por lo demás es una mujer muy atractiva y académicamente muy bien formada, habla seis idiomas. Le gusta su trabajo y se lleva muy bien con Karen.

 Y como estamos hablando de una novela criminal, donde el asesinato del amante de Karen que se menciona en la sinopsis es solo el punto de partida de una investigación policial, lógicamente tengo que hablar de los miembros de la Unidad Territorial de Investigación de Homicidios (UTI) de los Mossos d´Esquadra , entre los que destaco a:

- SargentoToni Campillo, de 43 años. Es un hombre tranquilo y concienzudo que se toma su tiempo para casi todo.  Su gran problema es que es adicto al juego, aunque está en intentando superarlo.  Al descubrirlo, accidentalmente, su mujer le echó de casa y apenas tiene relación con sus dos hijos. Vive solo en un barco que era de su abuelo, atracado en el muelle de Premià.

 - Cabo Cesar Lobato, al que todos conocen como Lobo.  Aún no ha cumplido los 40. A Lobo le gusta su trabajo y la vida que lleva, pero, en esto último lo tiene algo complicado por dos motivos: uno de ellos tiene que ver con su padre y el Alzeimer que padece y el otro motivo es que se ha ido a enamorar de la persona menos conveniente, o la que más, según se mire.

 - Agente Yago Pérez, otro de los personajes que no se puede dejar de lado. Yago es un tipo de buen carácter, aunque la primera impresión es que es un guaperas de gimnasio, alto y guapo, pero además es un hombre muy observador, reflexivo que habla poco y reflexiona mucho. 


La novela está narrada por un narrador omnisciente y se estructura en tres partes divididas a su vez en 24 capítulos. bastante cortos, y encabezados una forma un tanto peculiar, con frases de películas de culto, todas ellas muy interesantes y adecuadas al episodio. Los capítulos tienen un ritmo que te impulsa a seguir leyendo más. Durante la narración aparecen flashback, técnica que nos permite conocer vida pasada de los protagonistas y nos facilita enormemente su comprensión. 


Lo primero que se me ocurre decir es que la autora sabe lo que hace y lo hace de nota en Las lágrimas del caimán, una novela, en la que la protagonista, una escritora de éxito que, aparentemente, parece tenerlo todo. 

Claro que con estas premisas no se puede pergeñar una novela negra, ¿verdad? Así que la vida de Karen, que es así como se llama la protagonista, da un vuelco cuando a la vuelta de un viaje de trabajo, se encuentra con su amante ahorcado en el cuarto de baño de su casa. Por si esto fuera poco, lo que en principio parecía un suicidio resulta ser un asesinato.

 Y ahora sí, ya tenemos caso. Porque, en ningún momento, a nada que conozcas un poco a Susana Hernández, apostarías a que simplemente nos regalaría una historia en la que resolver un asesinato y punto. Obvio que no, porque este inicio es solo la llama que prende un fuego con carácter retardado, una bomba de ingeniería capaz de extraer todos los barros del alma, incrementando la presión paulatinamente, porque al tiempo, solo hay que darle tiempo para ser testigos de una investigación cuajada de aristas en la que saldrán a relucir todas las miserias humanas, desde la envidia, hasta el chantaje o el odio en una historia de venganzas cruzadas. 

 


Porque Las lágrimas del caimán es un relato lacerante muy bien urdido y absolutamente verosímil que transcurre a caballo entre el pasado y el presente, con personajes tan bien caracterizados que abruman y a la que no le falta crueldad, aunque esté bien dosificada.



Una novela que ha resultado ganadora del III certamen Auguste Dupin que no puedo dejar de recomendar, como no pude dejar de leer porque embauca al lector más exigente.


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