jueves, 23 de diciembre de 2021

La artista de Henna - Alka Joshi

Nueva novela disfrutada junto al grupo de #SoyYincanera y nuevo acierto literario. 



El libro viene precedido por la etiqueta “Libro del año” y, aunque yo no sé si lo será, la verdad es que ha sido nominado para el Center for Fiction First Novel Prize, un premio anual en el que se reúnen 116 lectores voluntarios para elegir de entre las novelas noveles publicadas entre el 1 de enero de 2021 y el 31 de diciembre de 2021en Estados Unidos y presentadas por las editoriales a un comité de distinguidos escritores estadounidenses. Esta novela fue una de las 27 seleccionadas. Además, ya se han comprado los derechos para convertirla en serie de televisión.

 




Titulo: La artista de Hena 

Autora: Alka Joshi 

Editorial:  Maeva 

Fecha publicación: 24-11-2021 

Idioma original: Inglés 

Formato: Tapa dura con sobrecubierta 

Páginas: 344 

ISBN: 978-84-666-6832-3

 


Jaipur, India, 1955. Con tan solo diecisiete años, Lakshmi escapa de un marido abusivo y se dirige a la vibrante ciudad de Jaipur, donde se convierte en la artista de henna más solicitada y en la confidente de las mujeres de las castas superiores. Las clientas creen que la henna de Lakshmi tiene el poder de seducir a sus esposos e incluso de concebir un hijo. Conocida también por sus remedios naturales y sus sabios consejos, debe andar con cuidado para evitar las habladurías que podrían arruinar su reputación. Cuando su marido descubre su paradero y aparece con una joven, Radha, a la que presenta como la hermana pequeña de Lakshmi, el velo de discreción que ha tejido cuidadosamente se ve amenazado.

  


Alka Joshi nació en la India y creció en Estados Unidos. Estudió Literatura en la Universidad de Stanford y obtuvo un posgrado en el California College of Arts. La artista de 
henna enseguida entró en los primeros puestos de los libros más vendidos en The New York Times y fue elegido por la actriz Reese Whiterspoon para su club de lectura. Fue nominado para el Center for Fiction First Novel Prize y se convertirá en una serie de la televisión.  


El libro se compone de un prólogo escrito en tercera persona por un narrador omnisciente. En él nos encontraremos con una de las protagonistas de la novela: Rhada a quien sus vecinos de la aldea remota de Ajar que la vieron nacer prefieren atribuirle otro mucho más lesivo: la Niña de la Mala Suerte.


A continuación se divide en cuatro partes, narradas en primera persona por la protagonista:

 

- La primera, que comienza el 15 de noviembre de 1955 y nos traslada a Jaipur, en el estado indio de Rajastán.




 - La segunda parte comienza el 21 de diciembre de 1955, apenas un mes después, en el mismo lugar, aunque la vida de las protagonistas, en particular la de Lakshmi, ha dado un giro sustancial.

 

- La tercera parte comienza el 15 de marzo de 1956 y la acción se sigue desarrollando en Jaipur. Tanto Lakshmi como Rhada y Malik trabajan a un ritmo muy acelerado, no dan abasto con sus compromisos y la idea de una independencia económica es más certera que nunca.

 


- La cuarta parte comienza el 2 de septiembre de 1956. Nos encontramos en Shimla, la capital del estado indio de Himachal Pradesh y considerada en tiempos de los británicos como la capital de verano. Se encuentra en las estribaciones de los Himalayas y sus vistas son espectaculares, solo que solo será un lugar de paso hacia otro destino.

 

Además, nos encontraremos con un epílogo, un glosario de términos y unas notas explicativas acerca del sistema de castas en la India, la historia de la henna y la receta que Rhada utilizaba para elaborar la pasta de henna. 

 


La artista de henna me ha parecido una novela conmovedora, que en más de una ocasión me ha hecho soltar una lagrimita. Decía Truman Capote que, para él, el mayor placer de la escritura no era el tema de que tratase, sino la música que hacen las palabras. Yo no sé si Alka Joshi ha querido componer la más bella melodía sobre su país de origen protagonizada por una mujer casi corriente, pero lo cierto es que a mí me ha sonado a música celestial.

Esta reseña participa en la iniciativa #YincanaCriminal